Wireless Giants võitis F.C.C. Oksjon ebaõiglaselt, ütlevad kriitikud



Kauaaegne telekommunikatsiooniettevõtja George D. Crowley juunior meenutab päeva eelmisel sügisel, mil vana sõber võttis temaga ühendust seoses intrigeeriva võimalusega. Sõber esindas SBC Communicationsi. Nagu hr Crowley teadis, valmistus föderaalne sidekomisjon detsembris alustama traadita raadiosageduste oksjonit, mida suurimad telefonifirmad hädasti vajasid.

Kuid paljud litsentsid eraldati temasugustele väikestele ettevõtetele, samas kui teised, mis olid saadaval kõigile ostjatele, said sellised ettevõtted osta suure allahindlusega. Mis siis, kui sõber pakkus, aitaks SBC juhtmevaba telefoniettevõte Cingular Wireless tal oksjonil osaleda?

Mõne nädala jooksul asutas hr Crowley uue ettevõtte Salmon PCS, kasutades 50 miljonit dollarit oma raha ja 285 miljonit dollarit, mille Cingular maksis 85-protsendilise Salmoni osaluse eest. Kui pakkumine lõppes 26. jaanuaril, võitis Salmon oksjonil, mis oli kõigi aegade suurim föderaalvalitsuse korraldatud oksjon, suur võitja.

Peaaegu kõik riigi suurimad telefonifirmad sõlmisid sarnased liidud väikeste ettevõtetega, kes suutsid ära kasutada F.C.C. väikeettevõtete eelistusi.

Nüüd valmistavad mõned kaotanud pakkujad oksjonitulemustele ette juriidilisi vaidlusi. Nad ja teised kriitikud, sealhulgas föderaalne väikeettevõtete administratsioon, väidavad, et Cingular ja kolm riigi teist suurimat traadita ühenduse ettevõtet – AT&T Wireless, VoiceStream Wireless ja Sprint PCS – kasutasid F.C.C.-d ebaausalt ära. reeglid, et võita rohkem kui 90 protsenti väikeettevõtetele mõeldud litsentsidest. Kolm neist ettevõtetest said kasu ka sadade miljonite dollarite suurusest valitsuse toetustest, mis pidid väikesi ettevõtjaid aidates konkurentsi edendama, väidavad kriitikud.

Oksjoni taga oleva lobitöö ja tehingute tegemise uurimine näitab, et traadita ühenduse litsentsid on teabeajastu maavarade õigused: õigused piiratud ja tohutult väärtuslikule loodusvarale, mis on hädavajalik populaarsete mobiilsideturgude kasvuks ja paljutõotavaks laienemiseks. uusi tehnoloogiaid, nagu traadita Interneti-teenus.

F.C.C. oksjon kavandati ja viidi läbi Clintoni administratsiooni määratud isikute järelevalve all. Kriitikud ütlevad, et väikeettevõtete sätted vaadati läbi suurte ettevõtete tugeva lobitöö survel, mis seejärel reeglimuudatusi ära kasutasid.

Seni on president Bushi uue F.C.C. esimees Michael K. Powell on näidanud üles vähe huvi tulemuste ülevaatamise vastu. Kuid vaidlused jõuavad tõenäoliselt föderaalkohtusse.

'See, mida need ettevõtted tegid, on vale ja nad teavad seda,' ütles Paul Posner, väikese mobiilside- ja telekommunikatsiooniettevõtte asutaja Texases. Ta lootis osta litsentsi, et alustada uut tüüpi kohalikku telefoniteenust, et konkureerida Belli ettevõttega San Antonios, kuid üks kahest väikesest ettevõttest, kellel oli ühendus AT&T Wirelessiga, pakkus talle üle.

'See oli minu elu suurim ärivõimalus,' ütles hr Posner, kes valmistub oksjonile F.C.C-ga väljakutse esitama. ja kui see ei õnnestu, siis kohtusse.

Partnerluste juhid ütlevad, et advokaadid olid nende ettevõtted hoolikalt üles ehitanud, et järgida F.C.C. reeglid. Nad ütlevad, et väikesed ettevõtted juhivad oma tegevust oma suurtest partneritest sõltumatult.

'Arvame, et meie sammud on olnud seaduse vaimus ja sõnastuses,' ütles AT&T Wirelessi omandamiste direktor Mark Bradner.

Hr Crowley ütles hiljutises intervjuus, et Salmon on 'majanduslikud huvid ettevõtte juhtimishuvidest täielikult lahti sidunud'. Cingularil on 85 protsenti majanduslik huvi. Meie kontrollime juhtimist, poliitikat ja tehnoloogiat.

Salmon sai 79 litsentsi, mis katavad ligi 72 miljoni elanikuga turge ja mille maksumus oli üle 2,3 miljardi dollari. Cingular on pakkunud, et rahastab kõiki oksjonil võidetud litsentse ja traadita võrkude ehitamist.

Kriitikud aga väidavad, et väikeettevõtete juhtimise autonoomia on praktiliselt võimatu, sest suurettevõtted hoiavad rahakotti. Nad ütlevad, et on vastuolus loogikaga, kui mõelda, et suured ettevõtted rahastavad ettevõtteid, millest võivad saada otsesed konkurendid.

'AT&T-l on San Antonios viimased 20 aastat olnud mobiilsideoperatsioon,' ütles hr Posner. 'Kui arvate, et AT&T annaks raha teisele ettevõttele, et sellega samal turul konkureerida, siis olete tõesti rumal.'

Kriitikute väitele lisab laskemoona asjaolu, et Cingular ja AT&T Wireless ei võitnud enda nimel ühtegi litsentsi; Cingular ei teinud isegi ühtegi üksikpakkumist. Kuid nad saavad kaubandusliku juurdepääsu litsentsidele paljudel suurematel turgudel, hõlmates enam kui 136 miljonit potentsiaalset klienti ning saavad oma väiksemate pakkumispartnerite kaudu suuri toetusi ja muid eeliseid.

Cingulari puhul subsideerib valitsus Salmon-Cingular partnerluse oste, pakkudes rohkem kui 550 miljoni dollari suurust pakkumiskrediiti. Ja AT&T Wirelessi puhul võivad selle väikeäripartnerite võitnud pakkumised anda ettevõttele juurdepääsu Maine'is, Põhja-Carolinas ja Massachusettsis litsentsidele, mis ületavad seaduslikke piiranguid, mis peaksid takistama ühel ettevõttel liiga palju spektrit hõivata. mis tahes kohalik turg.

Kuna nende suhted suurte traadita side ettevõtetega on suurema tähelepanu all, on väikeettevõtted hakanud kõhklema nii oma kavatsuste kui ka kohustuste kirjeldamisel suuremate ettevõtete ees.

Näiteks Alaska Native Wireless, Anchorage'is asuv uus ettevõte, mis on AT&T Wirelessi pakkumispartner, võitis ühe kolmest New Yorgi jaoks välja antud litsentsist.

Küsimusele, kas Alaska Native kavatseb tegelikult ehitada traadita sidevõrgu New Yorki, linna, mis on oma pilvelõhkujate, tiheda asustus ja karmi konkurentsiga võib-olla riigi kõige keerulisem traadita side turg, vastas Conrad Bagne, ettevõtte peamine haldusametnik: 'Ma ei saa sulle selle kohta midagi öelda. Kõik, mida me teha tahame, on maksimeerida oma investeeringu tulu.

Alaska Native nõustus maksma selle New Yorgi litsentsi eest 1,48 miljardit dollarit, kuigi suurema osa sellest maksab tema pakkumispartner AT&T Wireless. (2,9 miljardist dollarist, mida Alaska Native maksab kõigi oma litsentside eest, tuleb 2,6 miljardit dollarit AT&T-lt.)

Verizon Wireless, tööstusharu liider ja ainus suur telefoniettevõte, kellel ei ole väikest äripartnerit, maksis oma litsentside eest tunduvalt rohkem – sealhulgas rohkem kui 2 miljardit dollarit iga kahe võidetud New Yorgi litsentsi eest.

kuidas YouTube'is automaatne esitamine välja lülitada

Verizoni kaasjuht Ivan G. Seidenberg ütles hiljutises intervjuus, et tema ja ta kolleegid kaalusid hoolikalt partnerluse loomist väiksema ettevõttega, kuid välistasid selle, kuna arvasid, et teise ettevõtte kaudu töötamine oleks liiga tülikas. Ta ütles, et ta ei arva, et Verizon oma litsentside eest üle maksis, sest ta ennustas, et tema suurettevõtte rivaalid peavad kulutama tunduvalt rohkem raha, et lõpuks oma väikeäripartnereid välja osta.

'Selleks, et saada aja jooksul kontroll nende varade üle, peate maksma hinda,' ütles hr Seidenberg. 'Me vaatasime seda. Jõudsime järeldusele, et lühiajaliselt on mõttekas spekter osta, selle üle kontroll saada, sealt kiiresti välja tulla, ilma bürokraatiata ja mitte tegeleda vähemusomanikega, kellel pole muud huvi kui selle ümberpööramine.

Lainete võitluse alged ulatuvad aastatesse 1993 ja 1994, mil Kongress ja reguleerivad asutused otsustasid reserveerida uue traadita sageduste ploki eranditult väikeettevõtjatele – ettevõtetele, kes föderaalametnikud lootsid pakkuda uusi tehnoloogiaid, pakkudes samas konkurentsi olemasolevatele turgudele.

1996. aastal toimunud oksjon osutus nii tööstusele kui ka valitsusele hukatuslikuks. Suur võitja oli NextWave Personal Communications, mis läks pankrotti pärast seda, kui ei suutnud maksta 63 litsentsi eest, mille ta oli võitnud 4,7 miljardi dollari eest. Need litsentsid tulid turule tagasi viimasel oksjonil koos uute uute litsentsidega.

Mobiiltelefonide turu plahvatuslik kasv alates 90ndate keskpaigast ja traadita side ettevõtete vajadus rohkemate raadiosageduste järele oma võrkude laiendamiseks ja uute teenuste, näiteks Interneti-juurdepääsu lisamiseks, tekitasid suurimate traadita side operaatorite uute litsentside järele suure nõudluse.

2000. aasta jaanuaris palusid SBC Communications ja mõned teised suured vedajad valitsusel muuta oksjonireegleid, väites, et komisjoni otsus piirata osalemist väikeste ettevõtetega tooks kaasa uue NextWave olukorra.

F.C.C. vastas augustis oksjoni ümberkorraldamisega, et võimaldada suurtel ettevõtetel osaleda. See jagas spektrilitsentsid väiksemateks plokkideks, et need oleksid kättesaadavad suurtele ettevõtetele, kes olid paljudel kohalikel turgudel juba spektriomandi piiride lähedal. Komisjon tegi ka erierandi Dobson PCS-ile, mis oli kasvanud liiga suureks, et seda väikeettevõttena pidada, et see saaks teha pakkumisi oksjoni väikeettevõtete osas. (Seejärel asutas Dobson koos AT&T Wirelessiga uue väikese ühisettevõtte DCC PSC, et oksjonil osaleda.)

F.C.C. sammud pälvisid valitsuse teiste osakondade kriitikat.

'On raske mõista, kuidas lubamine olemasolevatel ettevõtetel täiendada oma praegust spektriosalust suurendab konkurentsi,' kirjutasid väikeettevõtete administratsiooni ametnikud oktoobris, nimetades FCC põhjendust 'ebaloogiliseks ja vastuoluliseks'.

Veel enne oksjoni algust 12. detsembril toimus F.C.C. ametnikud teadsid pakkumispartnerluste loomisest. Kuid need kipitasid endiselt NextWave'i kokkuvarisemisest ja tundusid mõistvat ka suurettevõtete vajadusi. Vaatamata paljudele selgetele märkidele, et oksjonit domineerivad suurettevõtted, on F.C.C. otsustas mitte sekkuda.

Vahetult enne pakkumise algust tegid Salmon ja AT&T Wirelessi partner Alaska Native Wireless kumbki peaaegu 240 miljoni dollari suuruse sissemakse oksjonil, mis on vapustavad summad, arvestades, et väikeettevõtte staatuse saamiseks ei saaks ettevõttel olla brutosummasid. kahe viimase aasta tulud üle 125 miljoni dollari.

Nädal enne pakkumiste avamist tsiteeriti laialdaselt loetavas kaubandusväljaandes Communications Daily üht Cingulari juhti, kes näis tunnistavat, et Salmon oli vaid suurema traadita side ettevõtte pakkumisvahend. 'Me teeme kõik oma pakkumised meie määratud üksuse Salmon PCS kaudu,' ütles Cingulari pressiesindaja artiklis. 'See võimaldab meil teha pakkumisi kõikidele sobilikele litsentsidele, sealhulgas paljudele litsentsidele, mis on mõeldud ainult väikeettevõtetele.'

Kuigi kommentaar pani F.C.C.-le kulmu kergitama, otsustas agentuur, et ei sekku. Cingular Wirelessi juhid keeldusid hiljuti vastamast oksjonit puudutavatele küsimustele.

Eelmise kuu lõpus toimunud oksjoni lõpuks on mõned F.C.C. Ametnikud kurtsid eraviisiliselt, kuidas agentuur oli näinud vaeva, et ühitada pealtnäha lahknevaid avalikke poliitikaid müüa litsentse kõrgeima pakkumise tegijale, leides samas ruumi ka väikeettevõtetele. Mõned tunnistasid, et tulemus oli mõlema maailma halvim, mille tulemusel riigi suurimad telefoniettevõtted saavad sadu miljoneid dollareid toetusi.

'Tegime antud oludes endast parima,' ütles üks anonüümseks jääda soovinud kõrge ametnik. 'Aga see muudab meid kindlasti idiootide kambaks.'